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人类迄今为止观测到的最遥远的恒星——伊卡洛斯天纯被芯资讯栏目

人类迄今为止观测到的最遥远的恒星——伊卡洛斯

伊卡洛斯,是人类迄今为止观测到的最遥远的单颗恒星。之所以能观测到它,全靠50亿光年之外另一颗恒星产生的引力透镜效应,将伊卡洛斯的光线进行了放大。

感谢NASA, ESA, AND P. KELLY (UNIVERSITY OF MINNESOTA)供图

美国科学家在持续观测遥远超新星的过程中,偶然发现了一颗迄今为止最遥远的恒星——伊卡洛斯(Icarus)。尽管此前人类曾观测到更遥远的星系,但是未能在哪些星系中识别出单颗恒星。伊卡洛斯的发现,几乎全靠另一颗恒星产生的引力透镜效应。此次发现也将有助于天文学家更好地研究宇宙的演变。

撰文:SARAH GIBBENS

人类迄今为止观测到的最遥远的恒星正在宇宙深处散发着幽幽蓝光,它的名字叫作“伊卡洛斯”。

这颗超巨星的正式名称是MACS J1149 2223 Lensed Star 1,位于人类可观测宇宙的中点以外,体积是我们太阳的几十万倍。尽管其亮度惊人,但它的光线到达地球却需要90亿年。

“伊卡洛斯”如何被发现的?

一群天文学家一直在使用哈勃天文望远镜观测一颗遥远的超新星(巨星爆炸后的遗迹),然后发现了一个新的亮斑。

由于引力透镜效应,这个亮斑的亮度得以增强。什么是引力透镜效应呢?一个巨大的天体的引力像一面透镜一样,使其后方天体的光线发生弯曲、放大,这就是引力透镜效应。

在距离地球50亿光年的地方,有一个星系团恰好位于地球和伊卡洛斯之间。根据《Nature Astronomy》上本周刊登的理论模型,这个星系团中的某颗恒星运行到伊卡洛斯前方时,产生了引力透镜效应,使伊卡洛斯的亮度增强了2000倍。

该研究的负责人、明尼苏达大学的Patrick Kelly在发布会上说:“光源的温度并没有升高,也不会爆炸。光线只是被放大了而已。引力透镜效应就是这样。”

他补充说,伊卡洛斯与地球的距离,比距地球第二远恒星的距离起码要多几百倍。虽然科学家此前观测到距离更远的星系,但却未能在其中识别出单颗恒星。

此次发现的意义何在?

该研究指出,伊卡洛斯的发现,是天文学家利用引力透镜效应研究恒星演变过程中的一个里程碑。

科学家们普遍认同我们的宇宙是在大约138亿年前通过大爆炸而产生的。哈勃望远镜观测到的光线来自于90亿年前的伊卡洛斯,这就意味着伊卡洛斯的光线来自于宇宙相当年轻的时候。

科学家曾假想宇宙的大部分质量都是暗物质产生的,而伊卡洛斯明亮的光线还能帮助天文学家验证关于暗物质的假想。

不过,此次这项研究的作者称,伊卡洛斯的光线产生的波动,使得一种理论站不住脚,即暗物质都是由原始黑洞组成的,而原始黑洞这种假想天体可能是在大爆炸之后就出现的。而如果宇宙中存在许多黑洞,那么,他们根本无法观测到伊卡洛斯。

(译者:Mikegao)

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